苹果计划开发和建立自己的屏幕

词库:苹果 来源:彭博社 发布时间:2018-03-19 分享:

  • 该公司在加州拥有一个秘密制造工厂
  • Apple Watch将成为首款采用MicroLED技术的Apple产品

知情人士透露,苹果公司首次设计并生产自己的设备显示屏,并在加利福尼亚州总部附近使用秘密制造工厂为测试目的制造少量屏幕。

 
 

这位技术巨人正在为下一代MicroLED显示屏的开发做出重大投资,这些人要求匿名讨论内部规划。MicroLED屏幕使用不同于目前OLED显示器的发光化合物,并承诺使未来的小工具变得更苗条,更明亮,耗电更少。

 
 

这些屏幕比OLED显示屏制作要困难得多,公司几乎在一年前就杀死了这个项目,这些人说。他们说,工程师们一直在取得进展,技术现在处于高级阶段,尽管消费者可能需要等待几年才能看到结果。

这一雄心勃勃的事业是苹果公司内部关键组件设计的最新实例。该公司已经设计了几年为其移动设备供电的芯片。其向显示器的转变具有长期的潜力,可能会伤害一系列供应商,从三星电子,日本显示器公司夏普公司LG Display公司等屏幕制造商到生产芯片屏幕的公司如Synaptics公司接口。它也可能会伤害OLED技术的领先开发商Universal Display Corp.。

 
 

彭博社报道了这些计划后,亚洲的显示器制造商下跌。日本显示器下跌4.4%,夏普下跌3.3%,三星下跌1.4%,京东方科技集团下跌2.7%。

控制MicroLED技术将有助于苹果在成熟的智能手机市场中脱颖而出,并击败像三星这样的竞争对手,这些竞争对手已经能够吹嘘出优秀的屏幕。运行屏幕测试仪DisplayMate Technologies的Ray Soneira表示,将内部设计带入苹果是一个“黄金机会”。“每个人都可以购买OLED或LCD屏幕,”他说。“但苹果可以拥有MicroLED。”

这一切都不容易。批量生产新的屏幕将需要新的制造设备。在技术准备好的时候,其他的东西可能会取代它。苹果公司可能遇到难以逾越的障碍,放弃该项目或将其推回。这也是一项昂贵的努力。


最终,苹果公司可能会将其新屏幕技术的生产外包出去,以最大限度地减少制造混乱的伤害风险。其中一位人士称,加利福尼亚州的设施对于大规模生产来说太小了,但该公司希望尽可能地将专有技术远离合作伙伴。这位人士说:“我们投入了大量资金。” “通过工程构建足够大,并且让我们在开发阶段将所有内容都保存在内部。”



苹果发言人拒绝发表评论。

现在智能手机和其他小工具基本上使用现成的显示技术。Apple Watch屏幕由LG Display制作。同样适用于谷歌更大的Pixel手机。iPhone X是苹果第一款OLED手机,采用三星技术。手机制造商根据他们的规格调整屏幕,苹果公司多年来校准了iPhone屏幕以保证颜色的准确性。但这标志着苹果公司首次设计自己的端到端屏幕。

该代号为T159的秘密计划由执行Lynn Youngs监督,该执行长是Lynn Youngs,他曾帮助开发原始iPhone和iPad的触摸屏,现在负责监督iPhone和Apple Watch屏幕技术。

这个面积为62,000平方英尺的制造工厂是苹果公司的首个此类工厂,位于加利福尼亚州圣克拉拉的一条不起眼的街道上,距离库比蒂诺的苹果园校园有15分钟车程,附近还有一些其他未标记的苹果办公室。在那里,约300名工程师正在设计和生产用于未来产品的MicroLED屏幕。该设施还有一个特殊区域,用于“增长”LED的复杂过程。

附近的另一家工厂拥有处理所谓LED传输的技术:将各个像素放入MicroLED屏幕的过程。2014年,苹果收购了创业公司LuxVue继承了该流程的知识产权

收购大约一年后,苹果在台湾开设了一家显示研究实验室(在内部称为“技术中心”)在测试该公司是否能够实现内部显示器制造的测试中,台湾的工程师首先使用苹果技术构建了少量液晶显示屏。他们在圣克拉拉工厂组装,并改装成iPhone 7原型。苹果公司的高管对他们进行了测试,然后让展示团队继续前进,开发苹果设计的MicroLED屏幕。

建设屏幕制造设施的复杂性意味着苹果花了几个月的时间才让加利福尼亚工厂投入运营。直到最近几个月,苹果的工程师才对他们最终从三星和其他供应商取代屏幕的能力有了更多的信心。

2017年末,工程师们首次成功为未来的Apple Watch生产全功能MicroLED屏幕; 该公司的目标是首先在其可穿戴计算机中提供新技术。虽然距离消费者至少还有几年的时间 - 假设公司决定继续 - 生产功能性MicroLED Apple Watch原型对于过去设计硬件由其他公司生产的公司来说是一个重要的里程碑。

最新的MicroLED Apple Watch原型并不是完全可以运作的可穿戴设备; 而屏幕部分连接到外部计算机板。据一位看过他们的人士说,屏幕比当前的OLED手表显示器明亮得多,而且工程师对单个颜色有更好的控制。高管们最近批准了未来两年的持续发展,目标是在产品中运输MicroLED屏幕。

人们说,这项技术不可能在iPhone上至少使用三到五年。虽然智能手机是苹果的摇钱树,但苹果手表首先出现了新的屏幕技术的先例。在2014年推出时,Apple Watch拥有OLED屏幕。该技术去年最终迁移到iPhone X。

创建MicroLED屏幕非常复杂。根据屏幕大小,它们可以包含数百万个像素。每个都有三个子像素:红色,绿色和蓝色LED。这些微型LED中的每一个都必须单独创建和校准。每件作品都来自所谓的“施主晶圆”,然后大量转移到MicroLED屏幕上。在此过程中,苹果公司从Epistar Corp.和Osram Licht AG等第三方制造商处购买了这些晶圆,但自此开始“增长”自己的LED以制造内部施主晶圆。成长过程是在圣克拉拉工厂的洁净室内完成的。

该工厂的工程师也正在组装原型MicroLED屏幕,正好将屏幕连接到玻璃上。背板是电子显示器的基础组件,由台湾工厂开发。苹果还正在设计自己的薄膜晶体管和屏幕驱动器,这是显示器组件的关键组件。目前,圣克拉拉工厂能够同时制造少数完全可操作的Apple Watch大小(对角线2英寸以下)MicroLED屏幕。

直到MicroLED准备好让全世界都可以看到的时候,苹果仍然会 - 至少在公开场合 - 全押OLED。该公司计划在秋季推出第二款OLED手机,这是一款6.5英寸巨型手机,并且正在努力扩大三星的OLED产品,其中还包括LG

- 在Debby Wu和Ian King的协助下



《版权声明》:文章版权归原作者所有,如有侵权请立即与我们联系,我们将及时处理。请转载时务必注明来源“球星财经”,违者本网将追究法律责任。

留言中心